Описание природных зон


Природные условия в разных местах земного шара неодинаковы, а закономерно изменяются от полюсов к экватору. Главная причина этого — шарообразная форма Земли. Действительно, будь Земля плоской, как классная доска, ее поверхность, ориентированная (направленная) строго поперек солнечных лучей, нагревалась бы всюду одинаково, как на полюсах, так и на экваторе.

Но наша планета имеет форму шара, из-за чего солнечные лучи падают на ее поверхность под разными углами, а потому и по-разному нагревают ее. Над экватором солнце днем «смотрит» на земную поверхность почти «в упор», а два раза в году, в полдень, жаркие его лучи падают здесь под прямым углом (солнце в таких случаях стоит в зените, т. е. прямо над головой). У полюсов же солнечные лучи падают косо, под острым углом, солнце долгое время движется невысоко над горизонтом, а затем несколько месяцев совсем не показывается на небе. В результате экватор и даже умеренные широты получают тепла намного больше, чем области у полюсов.

Поэтому в обоих полушариях Земли различают несколько тепловых поясов: экваториальный, два тропических, два умеренных и два холодных. Солнечное тепло — это движущая сила природных процессов и явлений, которые мы наблюдаем вокруг себя в поверхностной оболочке Земли. Теперь эту оболочку ученые называют биосферой, т. е. сферой жизни.

А поскольку солнечное тепло распределено на Земле неравномерно, то и в биосфере, в окружающей нас природе отчетливо выражены большие различия от одного теплового пояса к другому. Соответственно этому выделяются уже географические пояса. Границы их совпадают с границами тепловых поясов.

Но и в каждом из географических поясов природные условия различны. Ведь ширина этих поясов местами более 4 тыс. км! Чем ближе к экватору та или иная часть географического пояса, тем больше она получает тепла и тем сильнее отличается от других частей, удаленных от экватора. Такие различия проявляются особенно ярко в климате, почвах, растительности и животном мире. Поэтому внутри географических поясов четко выражены географические, или природные, зоны, т. е. более или менее однородные по природным условиям области. Они протягиваются чаще всего полосой вдоль параллелей. Так, в умеренных поясах различают зоны: лесную, лесостепную, степную, полупустынную и пустынную.

Размещение по земному шару природных зон и их границы определяются не только количеством солнечного тепла. Огромное значение имеет и количество влаги, которая распределена на суше тоже неравномерно. Это приводит к большим различиям природных условий даже на одной и той же широте. В Африке у экватора тепла много везде, но на западном побережье, где много также и влаги, произрастают дремучие тропические леса, а на восточном, где ее недостаточно, раскинулись саванны, иногда довольно сухие.

Кроме того, на положение географических зон суши влияют горные хребты, изменяющие направление зон вдоль параллелей. В горах существуют свои высотные зоны, так как с подъемом здесь становится холоднее. На больших высотах земная поверхность отдает окружающему пространству много тепла, «поставляемого» ей солнцем. Происходит это потому, что воздух вверху разрежен, и, хотя здесь он больше пропускает солнечных лучей, чем у подножия гор, все же потери тепла земной поверхностью с высотой возрастают в еще большей степени.

Высотные зоны занимают меньшие пространства, чем зоны равнин (широтные), и как бы повторяют их: горные ледники — полярную зону, горная тундра — тундру, горные леса — лесную зону и т. д. Нижняя часть гор обычно сливается с той широтной зоной, в пределах которой они находятся. Так, например, к подножиям Северного и Среднего Урала подступает тайга, у подошв некоторых гор Средней Азии, которые лежат в зоне пустынь, раскинулась пустыня, а в Гималаях нижняя часть гор покрыта тропическими джунглями и т. д. Наибольшее количество высотных зон (от ледников на вершинах гор до тропических лесов у подножий) наблюдается в высоких горах, расположенных недалеко от экватора. Высотные зоны хотя и похожи на зоны равнин, но сходство это весьма относительно.

Действительно, количество выпадающих осадков в горах с высотой обычно увеличивается, тогда как в направлении от экватора к полюсам оно в общем уменьшается. В горах с высотой не происходит такого изменения длины дня и ночи, как при движении от экватора к полюсам. Кроме того, в горах усложняются и климатические условия: здесь играют существенную роль крутизна склонов и их экспозиция (северный или южный, западный или восточный склоны), возникают особые системы ветров и т. д. Все это приводит к тому, что и почвы, и растительность, и животный мир каждой высотной зоны приобретают особые черты, отличающие ее от соответствующей равнинной зоны.

Различия природных зон на суше ярче всего отражает растительность. Поэтому большинство зон названо по тому типу растительности, который в них преобладает. Таковы зоны лесов умеренного пояса, лесостепей, степей, влажных тропических лесов и т. д.

Географические зоны прослеживаются и в океанах, но выражены они слабее, чем на суше, и лишь в верхних слоях воды — до глубины 200—300 м. Географические зоны в океанах в общем совпадают с тепловыми поясами, но не полностью, так как вода очень подвижна, морские течения постоянно перемешивают ее, а местами и переносят из одной зоны в другую.

В Мировом океане, как и на суше, выделяются семь основных географических зон: экваториальная, две тропические, две умеренные и две холодные. Они отличаются одна от другой температурой и соленостью воды, характером течений, растительностью и животным миром.

Так, воды холодных зон имеют низкую температуру. В них несколько меньше, чем в водах других зон, растворено солей и больше кислорода. Обширные пространства морей покрыты мощными льдами, а растительность и животный мир бедны по видовому составу. В умеренных зонах поверхностные слои воды нагреваются летом и охлаждаются зимой. Льды в этих зонах появляются только местами, да и то лишь зимой. Органический мир богат и разнообразен. Тропические и экваториальные воды всегда теплы. Жизнь в них обильна. Что представляют собой географические зоны суши? Познакомимся с важнейшими из них.

Полярная зона

Ледяной называют природную зону, примыкающую к полюсам земного шара. В северном полушарии к ледяной зоне относятся северная окраина полуострова Таймыр, а также многочисленные острова Арктики — области, лежащие вокруг Северного полюса, под созвездием Большой Медведицы («арктос» в переводе с греческого — медведь). Это северные острова Канадского арктического архипелага, Гренлан дня, Шпицберген, Земля Франца-Иосифа и др.

Полярная зона

Полярная зона

В южной полярной области — Антарктике (от греческого слова «анти» — против, т. е. против Арктики) — находится покрытый льдом материк Антарктида, входящий в ледяную зону южного полушария.

Сурова природа ледяной зоны. Снег и лед не стаивают здесь полностью даже летом. И хотя солнце в течение нескольких месяцев светит без перерыва, круглосуточно, оно не прогревает землю, остывшую за долгую зиму, так как невысоко поднимается над горизонтом. Кроме того, солнце нередко закрыто густыми облаками и туманами, а белая поверхность снега и льда отражает его лучи. Полярной же ночью свирепствуют лютые морозы.

В 1961 г. советским исследователям Антарктиды приходилось работать при морозах в 88,3°. При этом еще дули ураганные ветры — до 70 м/сек. В моторах из-за столь низких температур не загорался бензин, а металл и резина становились хрупкими, как стекло.

Длинная арктическая зима... Долгая ночь... Необычайными, фантастическими красками вспыхивает полярное сияние. Кажется, все вокруг безжизненно. Но это не совсем так. Оставляя глубокие следы, бредет по снегу белый медведь. Он не впадает в зимнюю спячку, как его бурый сородич, а бодрствует круглый год, бродя по плавающим льдинам в поисках пищи и возвращаясь на сушу лишь для рождения детенышей. Белый медведь хорошо плавает и ныряет, жир и густой мех оберегают его от холода, а белая окраска делает не заметным на снегу. И горе зазевавшемуся тюленю, который выбрался из полыньи, чтобы подышать. Силы слишком неравны... Впрочем, не все тюлени такие «разини». Очень чуткие, они обычно вовремя замечают врага и мгновенно скрываются в воде. Выбираются на льдину клыкастые моржи. Тесно прижавшись друг к другу, они засыпают, чтобы после отдыха отправиться на охоту за рачками и моллюсками (подробнее о животных полярной зоны см. статью природа и животные арктики).

Наступает лето, над арктической пустыней всходит солнце, оно теперь долго не спрячется за горизонт. И все же ясная, солнечная погода бывает нечасто. Небо затягивается низкими облаками, по нескольку дней подряд идут дожди, а то и снег. Растений здесь очень мало: слишком суровы условия. Всюду расстилаются покрытые снегами ледяные поля, да темнеют на островах и побережье голые скалы и каменистые россыпи. Даже там, где растениям не мешают льды и снега, их губят сильные ветры. Только местами, в защищенных от ледяного дыхания низинах, успевают образоваться за короткое лето небольшие «оазисы». Но и здесь растения не тянутся вверх, а прижимаются к земле: так им легче устоять против ветра. Едва успевает сойти снег, как уже появляются первые цветы. Развиваются они очень быстро, потому что солнце светит круглые сутки.

В наиболее благоприятных условиях ледяной пустыни Арктики встречаются клочки арктических лугов и болот. На острове Шпицберген желтеют полярные маки. Более тридцати видов цветковых растений насчитывает флора Земли Франца-Иосифа. Даже на ледяных просторах центральной части Гренландии можно заметить с самолета красно-бурые либо зеленые поля, образованные микроорганизмами.

Шумно летом в Арктике. Возвращаются к своим гнездовьям перелетные птицы: люрики, чистики, кайры, различные чайки... Видов не так уж много, зато каждый представлен многими тысячами птиц. Они гнездятся на уступах береговых скал огромными колониями, поднимая страшный шум. Потому и называются эти колонии «птичьими базарами». Чем же объяснить стремление птиц селиться в таких громадных количествах на небольших участках? Дело в том, что обрывистые скалы с уступчиками, маленькими площадками очень удобны для гнездования, а вблизи — обилие рыбы, которой кормятся птицы. Кроме того, сообща легче прогнать хищника.

Прилетают в Арктику и другие птицы: гуси, крачки, гаги. У гаги весной на брюшке отрастает длинный пух, которым она устилает свое гнездо. Пух этот необычайно теплый и легкий и поэтому очень высоко ценится. Люди собирают его на гнездовьях гаги и даже устраивают ей искусственные гнезда в виде полуоткрытого ящика.

В Гренландии и на островах Канадского арктического архипелага сохранилось животное, предки которого жили еще во времена мамонтов и длинношерстных носорогов. Это дикий мускусный бык, или овцебык. Он действительно напоминает одновременно и барана, и быка. Его массивное туловище покрыто длинной шерстью.

Природа Антарктики еще беднее арктической. Средняя высота Антарктиды — 2200 м над уровнем моря, но земная поверхность находится здесь намного ниже, потому что она скрыта под мощным слоем льда, средняя толщина его больше 1500 м, а наибольшая — 5000 м. Скудная растительность встречается здесь лишь на побережье материка. Это в основном мхи и лишайники. Цветковых же растений тут известно всего три вида. Небогат видами и антарктический животный мир. Здесь нет таких крупных животных, как белый медведь. У берегов Антарктиды водятся тюлени, а над омывающими ее водами океанов летают буревестники и альбатросы. Размах крыльев альбатроса до 4 м. Большую часть жизни эти птицы проводят над водой, добывая рыбу.

Самые замечательные животные Антарктики — пингвины. Эти птицы утратили способность летать, их крылья превратились в плавательные ласты. Пингвины — прекрасные пловцы и ныряльщики. А на суше они неуклюжие, ходят вразвалку, напоминая при этом толстых забавных человечков в черных фраках и белых рубашках. Селятся пингвины многочисленными колониями. Единственный их враг — морской леопард (один из видов местных тюленей).

Долгое время Арктика и особенно Антарктика были почти не освоены человеком. Сейчас благодаря достижениям науки и техники можно уже говорить не только об изучении и использовании этих малоисследованных областей, не только о приспособлении человека к их суровым природным условиям, но и о влиянии человека на природу ледяной зоны.

На больших высотах в горах такой же холод, как в ледяной зоне, такие же обдуваемые ветром камни, лишь кое-где покрытые мхами и лишайниками. Но поблизости нет морских просторов, не устраивают «базаров» перелетные птицы. Не бывает здесь и многомесячных полярных дней и ночей. На высоких горах низкое атмосферное давление, воздух беднее кислородом, поэтому далеко не все животные могут приспособиться к жизни в высокогорных условиях. Хорошо переносит холод и высоту крупный хищник — снежный барс. Белесый оттенок меха делает его малозаметным на фоне снега и серых камней. Летом барс обычно держится на линии вечных снегов, а зимой спускается пониже, вслед за своей добычей — горными баранами и горными индейками (уларами).

Тундра

Подробнее см. статью Характеристики тундры. Зона тундры охватывает в основном материковые побережья Северного Ледовитого океана и некоторые острова близ Антарктиды. На севере Европы она тянется узкой полосой на восток от Скандинавского полуострова, расширяясь в Сибири на полуострове Таймыр до 500 км. В Северной Америке тундра захватывает Аляску, а на острове Ньюфаундленд опускается к югу до 52° с. ш.

В тундре ненамного теплее, чем в соседней ледяной зоне. Средняя годовая температура здесь ниже нуля, а общее количество солнечного тепла, поглощаемого землей, вдвое меньше, чем в зонах умеренного пояса. Лето в тундре короткое (2—3 месяца), холодное, с частыми заморозками и большим количеством облачных дней. Зима длится очень долго, лютые морозы сковывают землю на протяжении 7—8 месяцев. На равнинных пространствах тундры, лишенных древесной растительности, свирепствуют сильные ветры. Иногда целую неделю не прекращается пурга. Снега в тундре выпадает сравнительно немного, да и тот постоянно переносится ветром с места на место.

Тонкий слой почвы сильно промерзает, а под ним грунт скован многолетней, или, как называют ее, вечной, мерзлотой. Вечная мерзлота сильно влияет на весь облик тундры. Много тысяч лет назад образовался этот промерзший слой земли и за все это время никогда не оттаивал полностью. В тундре порой достаточно копнуть землю на глубину 15— 20 см, чтобы лопата наткнулась на плотный слой вечной мерзлоты. Слой этот очень мощный — в среднем несколько метров, а местами даже свыше двухсот метров. Сколько бы ни шли летом в тундре дожди, сколько бы ни стаяло снегов, образовавшиеся массы воды не могут пропитать землю на большую глубину — не пропускает вечная мерзлота. Поэтому почва здесь всегда перенасыщена влагой. Вот и образуются в тундре многочисленные мелкие озера и болота. В таком болоте не утонешь: глубина их редко бывает больше одного метра.

Из-за вечной мерзлоты и обилия влаги в тундре преобладают болотные торфянистые почвы. Ближе к таежной полосе, в так называемой лесотундре, почвы болотно-подзолистые.

Растительный покров тундры образуют мхи и лишайники, различные травы, кустарники и маленькие кустарнички. Все они очень низкие и растут в виде «подушек» либо стелются по земле, где и ветер потише, и воздух теплее от нагреваемой солнцем почвы. Небогата тундра видами растений, однако растительный покров ее не так уж однообразен.

Тундра

Тундра

В одних местах ковры мхов и лишайников чередуются с моховыми болотами, в других преобладают кустарнички — куропаточья трава, альпийская толокнянка, вероника, голубика; ближе к лесотундре обычны кустарниковые заросли из низеньких, «по колено», ив и березок. На плоских глинистых участках нередко распространена своеобразная пятнистая тундра: пятна голого грунта окружены трещинами или узкими понижениями, заросшими травой и кустарничками.

Ближе к лесной зоне и по долинам рек, где ослабевают студеные ветры, почва суше, а вечная мерзлота залегает глубже. В таких местах встречаются деревья (береза, лиственница), но и здесь вид их весьма жалкий, высота не более 6 м. Форму отдельно стоящего, не защищенного лесом дерева беспощадно уродует ветер.

Летом в тундре на короткое время расцветают травы, голубыми каплями разбрызгиваются по зелени незабудки, на стройных ножках поднимаются желтоватые полярные маки и синие колокольчики.

Растения тундры, как правило, многолетние, вечнозеленые. Благодаря этому им не приходится ежегодно терять немногие летние дни на рост и развитие, на выгонку новой листвы. Однако из-за суровых условий растут они очень медленно: лишайники увеличиваются на 1—3 мм в год, а полярная ива (на Кольском полуострове) — на 1—5 мм в год. Цветки многих тундровых растений крупные и яркие. Высота арктической ромашки, например, всего 15—25 см, но ее соцветия достигают 8 см в диаметре. Яркая окраска и крупные размеры цветка нужны растениям, чтобы привлечь насекомых-опылителей, которых в тундре не так уж много. К осени в тундре созревают красные ягоды княженики, янтарем украшает моховые бугры морошка, яркими разноцветными бусинками рассыпаются черника, клюква, брусника.

Многочисленные озера и болота, удобные для гнездования кустарники, обилие ягод — все это создает в тундре неплохие условия для пернатых. Летом здесь насчитывается около 80 видов птиц. Это сравнительно немного, но численность каждого вида, как и в ледяной зоне, очень велика. Сотни одних только лебедей иногда, будто белой скатертью, сплошь закрывают небольшие озера. Весной, когда в тундре особенно много воды, сюда прилетают многочисленные кулики, гуси, утки, гагары.

Самое крупное и красивое животное тундры — северный олень. Широкие копыта позволяют ему быстро передвигаться по снегу. А на зиму между копытами у него вырастает длинная шерсть, и животное меньше скользит на льду. Летом олень очень страдает от комаров, мошек, слепней, оводов, главный же его враг — волк. Питается северный олень лишайником ягелем, который неправильно называют «оленьим мхом». Животное может находить его даже под снегом. Северный олень давно приручен человеком и почти одомашнен.

Постоянных обитателей в тундре мало. На зиму здесь остаются лишь травоядный грызун — лемминг, или пеструшка, полярная лисица — песец, — иногда белая куропатка. Даже такие приспособленные к суровым условиям тундры животные, как тундряная куропатка и полярная сова, в это время откочевывают к югу, в лесную зону.

Песец — ценное промысловое животное. В поисках пищи он охотится на леммингов, мышей, птиц. Летом мех песца серый крапчатый, зимой же окраска его меняется на белую. Именно этот теплый белоснежный мех высоко ценится у нас и на заграничном рынке.

Белой куропатке помогает перенести суровую зиму густое плотное оперение. Кроме того, к зиме у этой птицы сильно отрастают когти и перья между ними. Перья, как лыжи, держат птицу на снегу, а длинные когти помогают его разгребать в поисках корма.

В горах ниже ледников многое напоминает равнинную тундру: суровая зима с жестокими морозами и сильными ветрами, прохладное лето, отсутствие лесов. Но здесь больше выпадает осадков, нет долгих полярных ночей, а солнце поднимается над горизонтом выше и сильнее нагревает земную поверхность. Поэтому в горах, которые находятся за пределами зоны тундры и получают значительное количество атмосферных осадков, зачастую распространена не горная тундра, а своеобразные альпийские луга. Иногда здесь встречаются низкорослые деревца и кустарнички, а среди трав преобладают многолетние. Пышные альпийские луга, изобилующие питательными травами, например на Кавказе, представляют собой прекрасные пастбища.

В горных тундрах и на альпийских лугах встречаются некоторые животные равнинной тундры. Есть здесь и «своя» фауна: дикие козлы и бараны, барсы, горные индейки и др.

Невзирая на суровую природу, человек сравнительно давно начал осваивать тундру. Сейчас люди уже не ограничиваются здесь рыбной ловлей, охотой и оленеводством. Практика показала, что на осушенных, хорошо обработанных и удобренных тундровых почвах можно получать хорошие урожаи овощей и кормовых культур. В нашей стране здесь выращивают ячмень, капусту, картофель. Освоение тундры продолжается.

Лесная зона

Если двигаться от тундры в сторону экватора, то все чаще будут встречаться деревья. Вначале — редкие, невысокие (лесотундра), затем — все более рослые. И наконец попадаешь в густой хвойный лес — тайгу.

Огромные пространства суши в северном полушарии занимает тайга. Там, где климат теплее, хвойные леса сменяются смешанными, а затем — лиственными. Широкая (местами больше тысячи километров) и непрерывная полоса лесов проходит через всю Евразию и Северную Америку. В южном полушарии лесная зона умеренного пояса располагается только в Андах (Южная Америка), к югу от 38° с. ш.

Климат в тайге суровый, континентальный, особенно в отдаленных от океанов внутренних частях материков. В Сибири, например в районе Верхоянска, морозы зимой доходят до -70°. Теплое лето непродолжительно. Такие деревья, как дуб или клен, не успели бы развить листья и плоды, поэтому в тайге господствуют хвойные деревья да неприхотливые береза и осина. В некоторых районах тайги, особенно в Восточной Сибири, распространена вечная мерзлота. Правда, здесь она залегает несколько глубже, чем в тундре, и почти не мешает развитию леса, но почва все-таки испытывает на себе ее охлаждающее влияние. Приходится приспосабливаться к мерзлоте и деревьям: их корни не проникают на большую глубину, а расходятся во все стороны в верхних слоях почвы. Земля в тайге усыпана полусгнившими остатками погибших деревьев и застлана мягким моховым покровом.

Осадков в тайге выпадает в общем больше, чем может испариться, и вполне достаточно, чтобы растворить питательные вещества, образующиеся при гниении остатков растений. Питательные вещества легко уносятся в растворенном состоянии из почвы, и верхний слой ее поэтому становится малоплодородным. Он состоит в основном из кварцевой пыли и кремнезема, а по цвету напоминает золу (отсюда и название таких почв — подзолистые).

Основные древесные породы тайги: лиственница, сбрасывающая на зиму хвою и поэтому легко переносящая сильные морозы, менее выносливая ель и ее постоянная спутница пихта, светолюбивая сосна, могучий кедр. Почти всюду в тайге можно встретить и лиственные деревья — березу, осину, ольху. Много в тайге болот либо с редкими, угнетенными .деревьями (преимущественно сосна), либо совсем лишенных древесной растительности.

Животный мир тайги гораздо богаче и разнообразнее, чем тундры. Лес круглый год обеспечивает животных всевозможными кормами (плоды, молодые побеги, листья, почки растений и т. п.). Кроны деревьев, дупла, густые кустарники служат хорошим убежищем от врагов. В тайге обитают крупные травоядные животные — пятнистый олень, марал, лось (сохатый).

Лось придерживается низменных заболоченных мест, изобилующих молодыми деревьями, встречается в горах и на моховых болотах. Сильные ноги с большими раздвоенными копытами позволяют ему передвигаться по таежным болотам и снегу. Лось дает не только хорошее мясо и шкуру. Прирученный, он прекрасно ходит в упряжи и под вьюком, заменяя в лесу лошадь. А молоко лосихи не менее питательно, чем коровье. В специальных хозяйствах разводят также пятнистых оленей и маралов. Из молодых рогов (пантов) этих животных приготовляют ценное лекарство пантокрин.

До прихода человека хозяином тайги считался медведь: в Евразии — бурый, в Северной Америке — гризли. И теперь еще путники, заночевавшие в таежной глуши, часто шутят: «Вот придет дядя Миша проверять документы...» Медведь хорошо передвигается по непролазной тайге, быстро взбирается на деревья. В северных районах бурый медведь на зиму впадает в спячку. Но спит очень чутко и, если его разбудить, покидает берлогу.

Богата тайга пушным зверем. Здесь водятся белка и соболь, колонок и горностай, заяц и куница. Много ценных промысловых птиц — рябчиков, глухарей, тетеревов.

Водоемов в тайге меньше, чем в тундре. Меньше здесь и водоплавающих птиц. А характерная для хвойных лесов утка-гоголь гнездится в дуплах. Снег в лесу ровный, рыхлый, неглубокий, из-под него можно добыть зазимовавшую ягоду либо кедровую шишку. Поэтому многие таежные птицы — глухари, дятлы, клесты, кедровки и др.— на зиму далеко не улетают, а кочуют с места на место в пределах зоны.

Большой урон таежным обитателям наносят хищники — рысь и росомаха. Их добычей зачастую становятся не только крупные птицы и зайцы, но и такие животные, как косуля и кабарга. Крайне осторожные, эти коварные хищники охотятся ночью и на заре, поджидая добычу в засаде, на тропах. Обилие болот и безветрие в тайге способствуют размножению комаров, слепней, мошек, называемых «гнусом». Гнус очень затрудняет работу людей в тайге, и ученые ищут эффективные средства для его уничтожения.

А дел у человека в лесной зоне много. Там, где еще вчера были непроходимые дебри, сегодня вырастают новые села и города, фабрики, заводы. Непокорные реки перегораживаются гигантскими плотинами, строятся мощные электростанции.

Южнее тайги на Русской равнине, в Восточной Азии и Северной Америке произрастают смешанные леса. Климат здесь мягче и теплее, чем в тайге, осадков выпадает больше. Но избыток влаги невелик: она в значительной мере расходуется на испарение. Поэтому и болот в смешанных лесах не так много, как в тайге.

Смешанный лес светлее тайги. Мрачные пихты и ели редеют, уступая место дубу, липе, клену, вязу, ясеню. Иногда ельники и сосновые боры встречаются рядом с чистыми дубравами, но нередко хвойные и широколиственные деревья растут вместе, вперемежку. Своеобразны смешанные леса Восточной Азии, например в Уссурийском крае. Это объясняется во многом особенностями местного климата.

Зимой здесь стоит ясная, сухая и морозная погода, толщина снежного покрова едва достигает 20—30 см. Летом же часто идут дожди, нагретый воздух содержит много влаги, по утрам густой туман окутывает землю, и солнце скрывается от глаз. В таких условиях развивается самая разнообразная растительность: многочисленные породы деревьев и кустарников располагаются здесь в несколько ярусов; на стволах, обвитых лианами, прикрепляются растения с воздушными корнями — эпифиты, а под пологом леса растут травы.

Из хвойных здесь чаще всего встречаются корейский кедр, белокорая пихта, аянская ель, а из широколиственных — липа, монгольский дуб, маньчжурский клен. Не менее богат и разнообразен в этих лесах и животный мир. Наряду с типично таежными животными здесь обитают и южные звери — уссурийский тигр, черный медведь, красный волк, енотовидная собака и др. В смешанных лесах Южной Америки благодаря обилию тепла и влаги (осадков выпадает 2—5 тыс. мм) произрастают не только хвойные и листопадные, но и вечнозеленые деревья. Для развития широколиственных древесных пород нужны особые климатические условия: не меньше четырех теплых (со средней температурой не ниже 10°) месяцев в году, причем основное количество осадков должно выпадать как раз в эти месяцы.

Лиственные листопадные леса занимают обширные пространства материков северного полушария южнее смешанных лесов. Они по-своему защищаются от зимних холодов и весенних заморозков: на зиму сбрасывают свой зеленый наряд, а весной возобновляют его. Почки деревьев покрыты смолистыми чешуйками, что позволяет им легко восстанавливать листву, съеденную вредными насекомыми или спаленную пожаром. Хвойное дерево, пораженное страшным вредителем леса, например сибирским шелкопрядом, часто гибнет, а дуб или тополь, даже потеряв летом большую часть листвы, следующей весной может восстановить ее и выжить.

Почвы лиственных лесов обычно покрыты мощным слоем темного перегноя. Это серые лесные почвы, переходная форма от подзолистых почв к чернозему степной зоны. Они комковаты, т. е. легко распадаются на мелкие серые комочки. Под буковыми лесами Западной Европы, Северо-Восточного Китая и восточного побережья Северной Америки встречаются также бурые лесные почвы. Небольшие участки их есть и в Крыму и на Кавказе. Широколиственные деревья, которые в смешанных лесах делили «владение территорией» с хвойными, здесь становятся господствующими.

Лиственный лес — многоярусный, в отличие от одноярусного хвойного. Под кронами основных пород вырастают низкие деревья: черемуха, рябина, дикие яблоня и груша. В свою очередь под ними развивается подлесок — крупные кустарники: орешник, бересклет, жимолость, калина, крушина. Истинный властелин лиственного леса — дуб. Особенно могуч, крепок и величав он на полянах, где ему не мешают другие деревья. На огромном, в три обхвата, стволе раскидываются ветви с жесткими темно-зелеными

Смешанный лес

Смешанный лес

листьями. Дуб не кланяется ветру, как ива или береза, не дрожит, как осина, и не скрипит, как сосна. И только если долго бушует сильный ветер, дуб начинает глухо шуметь, и голос его легко выделить из лесного гула.

Если в смешанных лесах еще нередко встречаются многие животные, обитающие в тайге, то в лиственных лесах их заметно меньше. Здесь не встретишь ни соболя, ни бурундука, ни колонка. Зато появляются другие звери и птицы: выхухоль, черный хорек, норка, иволга, черный дрозд.

В болотистых местах лиственных лесов встречаются дикие кабаны — прямые предки домашних свиней.

Когда-то в лиственных лесах Европы паслись многочисленные стада крупных диких быков — зубров. Сейчас этот почти уничтоженный человеком вид животных считается вымирающим и охраняется законом. В Северной Америке водятся похожие на зубров бизоны, тоже почти истребленные людьми. В отличие от зубров бизоны больше держатся на открытых местах — в прериях. В нашей стране получены гибриды зубров и бизонов — зубробизоны.

В лиственных лесах Северной Америки обитают животные, которых нет в восточном полушарии. Например, ценный пушной зверек скунс и маленькое сумчатое млекопитающее опоссум, родичи которого живут в далекой Австралии.

Леса, в особенности лиственные, заселялись и осваивались человеком с незапамятных времен. Большие площади их были вырублены. Это зачастую приводило к ухудшению местных природных условий: усиливались рост оврагов и размыв почв, мелели реки и т. д. В нашей стране и во многих других существует специальная служба лесного хозяйства. Лесничие, лесники, объездчики и особые отряды лесной охраны борются с лесными пожарами и вредными насекомыми, охраняют полезных птиц. Лесная охрана оберегает лес от самовольных порубок, от хищнического истребления, контролирует выполнение правил лесозаготовок, охоты, выпаса скота. На вырубленных участках высаживают новые деревья. Восстанавливают лесные массивы, уничтоженные вследствие войны или плохого хозяйствования.

Леса покрывают значительную часть гор. На Урале и в Сибири хвойные леса образуют горную тайгу. Горы Европы покрыты ельниками, местными видами дуба, бука, граба. Дубовые леса Кавказа похожи на равнинные дубравы, а расположенные выше пихтовые леса напоминают тайгу.

Даже самые высокие горы, вершины которых покрыты вечными льдами, опоясаны широкой полосой лесов, выше которых до самой снеговой линии тянутся альпийские луга или горные тундры.

В горных лесах северного полушария встречаются многие животные равнинных лесов: бурый медведь, рысь, олень и др.

Но, разумеется, сходство широтной и высотной лесных зон не абсолютное. Многое зависит от того, в какой широтной зоне расположены горы. Если в северной тайге лето длится месяца три, то в пихтовых и еловых лесах, покрывающих горы Кавказа и Средней Азии,— в полтора-два раза дольше. Есть в горных лесах и особые виды растений, например: тянь-шанская ель, кавказская пихта, грузинский дуб. Чем ниже высотная зона, тем меньше она отличается от соответствующей широтной.

Степи и лесостепи

Переходная зона лесостепи отделяет лесную зону от степной. В лесостепной зоне лесные рощи чередуются со степными участками. Леса здесь неодинаковы. В Европе, например, они состоят в основном из дуба и липы, а в Сибири — из березы, осины и лиственницы.

Степные же пространства теперь почти всюду распаханы, но, где сохранилась «дикая степь», царствуют травы, а среди них злаки. В Евразии степи тянутся прерывистой полосой от Венгрии до Северо-Восточного Китая, в Северной Америке простираются с севера на юг от истоков Миссисипи до Техаса и Мексики, а в Южной Америке занимают южную часть Лаплатской низменности.

Климат степей континентальный, засушливый. Зима короткая, но холодная. Снега выпадает мало, почти все время дуют сильные ветры, иногда случаются бураны. После короткой и бурной весны наступает жаркое и сухое лето. Дожди выпадают редко, да и то чаще всего в виде коротких ливней, которые слабо увлажняют землю, но смывают верхний, плодородный слои почвы, усиливают рост оврагов, сносят в прудах плотины.

На равнинах Евразии с юга к лесостепи примыкают черноземные степи, которые южнее переходят в сухие степи с каштановыми почвами. В естественном покрове степей преобладают злаки и разнотравье.

Ранней весной на еще влажной от стаявших снегов земле расцветают желтые и красные тюльпаны, за ними начинают цвести ирисы, адонисы, пионы. Но недолго играет яркими красками степь. Проходит несколько недель, и она становится иной — в это время пышно развиваются злаки: ковыли, типчак, тонконог. Ковыльные степи очень красивы: когда длинные «перья» цветущего ковыля колеблются ветром, степь напоминает волнующееся серебристое море, которое на вечерних зорях будто загорается. К середине лета степь выгорает, буреет, становится унылой. В южнорусской степи часто встречаются густые заросли кустарников — степной вишни, терна, таволги. Деревья растут здесь лишь по речным долинам. Каштановые почвы сухих степей тоже весьма плодородны. Но недостаток влаги влияет на их растительный покров. Здесь мало разнотравья. Сухие степи — это господство ковылей, типчаков и полыней. Среди каштановых почв пятнами разбросаны солонцы и солончаки, засоленные участки. Вредные для растений растворимые соли залегают в них на глубине 20—30 см, а иногда и на поверхности.

Сухие дикие степи зеленеют только весной, в этот период они очень пестрые и нарядные. Летом же растительность выгорает, част» сухие стебли отрываются от корней и разносятся ветром. В это время можно наблюдать множества катящихся и прыгающих по степи круглых кустиков сухой травы («катуны»). Различные степные животные по-разному приспособились к открытым пространствам. Многие роют норы, где прячутся от врагов, жары и холода. Так поступают сурки, суслики, хомяки, тушканчики. Даже волки иногда захватывают подземные жилища барсуков и лисиц, а в норах грызунов поселяются мелкие хищники (хорьки, ласки), некоторые утки, а также пресмыкающиеся (ящерицы, змеи) и насекомые. Со степными грызунами постоянно ведется борьба, так как они повреждают посевы и молодые лесопосадки. Суслики, кроме того, могут быть источником эпидемий: на них паразитируют блохи, разносящие чуму (она всегда приходила из степных районов). С наступлением холодов степные насекомые, пресмыкающиеся, большинство грызунов, ежи и барсуки впадают в спячку.

Cтепь

Cтепь. Фото: Matt Lavin

Крупные степные животные — антилопы, косули, лисица корсак — хорошие бегуны. В засушливый период они могут передвигаться в поисках воды и пиши на большие расстояния. Новорожденные детеныши антилоп становятся на ноги и могут следовать за матерью (подробнее см. статью животные степи).

Чем больше в степи травы, тем больше крупных травоядных. И тем больше хищников. В наших степях характерный хищник — волк (хотя он водится и в других зонах), а в североамериканских — небольшие волки койоты.

Из степных птиц лишь дрофа да серая куропатка живут оседло, не улетая на зиму в теплые страны. Зато летом в степи поселяются очень многие представители царства пернатых: утки, кулики, журавль-красавка, жаворонки.

На большой высоте над степью парят пернатые хищники: орлы, грифы и др. Открытые пространства позволяют им замечать сверху добычу на расстоянии нескольких километров. Хищные птицы садятся отдыхать на курганчиках, телеграфных столбах и других возвышениях, откуда лучше видно и легче взлететь.

Степи Северной Америки называются прериями. В них наряду с растениями, обычными для наших степей (ковыль, пырей), есть такие, каких нет в восточном полушарии: бизонова трава, трава Граама и др. Еще большим разнообразием трав отличаются степи Южной Америки — пампа.

Жесткие травы в метр — полтора высотой местами сплошь покрывают значительные пространства пампы. Там, где почва несколько влажнее, появляются ярко-зеленые ползучие растения и с ними — вербена алая, розовая, белая. В сырых местах растут желтые и белые лилии. Самое красивое растение пампы — серебристый гинерий, шелковистые метелки которого словно впитали в себя самые разнообразные тона небесной лазури. В этом море травы бродят стада одичалого скота, табуны лошадей, важно вышагивают страусы нанду. У озер и речек, где встречаются рощицы деревьев и кустарников, можно увидеть черных белок, крошечных птичек колибри, крикливых попугаев.

В некоторых горах (Тянь-Шань, Алтай, в горах Забайкалья, в Большом Хингане, в Кордильерах и др.) встречаются места, где многое напоминает равнинную степь. В Средней Азии горные степи почти не отличаются от равнинных ковыльно-типчаковых.

В далекие от нас времена степи занимали огромные территории на равнинах Северной Америки и Евразии. Теперь же они целиком распаханы. На плодородных степных почвах выращивают пшеницу, кукурузу, просо, различные бахчевые культуры.

Естественный растительный покров степей в настоящее время уже почти не существует. Изменился и животный мир. Давно исчезли здесь предки наших домашних животных — дикий бык тур и дикие лошади тарпаны, редкими стали некоторые птицы. Сейчас лишь в немногочисленных заповедниках, в таком, например, как наш Аскания-Нова, можно увидеть настоящую целинную степь.

Субтропические леса и кустарники

Примерно между 30 и 40° с. ш. и ю.ш. лежат субтропики. Природа их крайне разнообразна. Под этими широтами можно увидеть и пышный вечнозеленый лес, и степь, и знойную пустыню — так неравномерно распределена здесь влага — источник жизни.

На западных окраинах материков располагаются субтропики, часто называемые средиземноморскими, потому что все особенности их природы наиболее ярко выражены на побережьях Средиземного моря.

Лето в этих местах жаркое и засушливое, дожди выпадают большей частью зимой, в течение которой даже слабые морозы случаются редко. В растительном покрове средиземноморских субтропиков преобладают заросли вечнозеленых кустарников и невысоких деревьев. Здесь растут благородный лавр, земляничное дерево, ежегодно сбрасывающее кору, нежный мирт, дикие маслины, розы, можжевельники. У многих растений, приспособившихся к сухому лету, листья превратились в колючки. Обвитые такими же колючими лианами, они становятся непреодолимым препятствием для путешественников.

Когда наступает пора цветения, кустарниковые заросли (их называют маквисом) превращаются в море роскошных цветов — желтых, белых, синих и красных. В окружающем воздухе разливается сильный аромат.

Одно из самых красивых растений средиземноморских субтропиков — итальянская сосна, или пиния. Широкие, раскидистые кроны пиний кажутся особенно великолепными в соседстве с плотными веретенообразными кронами кипарисов. Растут эти прекрасные деревья чаще всего в одиночку. Рощ из пиний сохранилось очень мало. Небольшие леса, которые можно еще встретить в средиземноморских субтропиках, состоят в основном из вечнозеленых дубов — пробкового и каменного. Деревья здесь стоят редко, а между ними буйно развиваются травы и кустарники. В таком лесу много света, и этим он сильно отличается от тенистых русских дубрав.

Иную картину представляют собой субтропики на восточных окраинах материков. В Юго-Восточном Китае и Южной Японии атмосферные осадки выпадают тоже неравномерно, но только дождей бывает больше летом (а не зимой, как в средиземноморских субтропиках), т. е. в то время, когда растительность особенно нуждается во влаге. Поэтому здесь произрастают густые влажные леса из вечнозеленых дубов, камфарного лавра, магнолий. Многочисленные лианы, опутывающие стволы деревьев, заросли высоких бамбуков и различные кустарники усиливают своеобразие субтропического леса.

В югостровосточной части США господствуют заболоченные субтропические леса, состоящие из американских видов сосны, ясеня, тополя, клена. Широко распространен здесь болотный кипарис — огромное дерево, достигающее 45 м в высоту и 2 м в поперечнике. В России к субтропикам относятся, Черноморское побережье Кавказа, Ленкоранская низменность на побережье Каспия. Субтропики — родина ценных культурных растений: апельсинов, мандаринов, лимонов, грейпфрутов, хурмы и др. Помимо цитрусовых, здесь выращивают маслину, лавровишню, инжир, гранат, миндаль, финиковую пальму и многие другие плодовые деревья и кустарники. См. так же: животные субтропиков.

Пустыни

Пустыни занимают на земном шаре огромные территории, особенно в Азии, Африке и Австралии. Их общая площадь исчисляется в 15—20 млн. км2. Различают пустыни умеренного пояса, субтропические и тропические.

В умеренном поясе все равнины Азии от Каспийского моря на западе до Центрального Китая на востоке представляют собой почти сплошь пустынные пространства. В Северной Америке пустынны некоторые межгорные понижения на западе материка.

Субтропические и тропические пустыни располагаются на северо-западе Индии, в Пакистане, Иране, Малой Азии. Они охватывают Аравийский полуостров и весь север Африки, западное побережье Южной Америки на протяжении почти 3500 км и центральную часть Австралии. По окраинам пустыни окаймляются обычно переходными зонами полупустынь.

Климат в пустынях резко континентальный. Лето очень сухое и жаркое, днем температура воздуха в тени поднимается выше 40° (в тропических пустынях до 58°). Ночью жара спадает, температура опускается нередко до 0°. Зимой наступают холода, даже в Сахаре в это время бывают морозы. Осадков в пустынях выпадает мало — не более 180 мм в год. Чилийская же пустыня Атакама получает их менее 10 мм. Местами в тропических пустынях дождей не бывает несколько лет подряд.

Жарким, знойным летом скудные остатки растений в почвах пустыни как бы «перегорают». Отсюда светло-серый либо светло-желтый (иногда почти белый) цвет почв, которые так и называются — сероземы. Чаще всего почвенный покров в пустынях выражен очень слабо. Каменистые или глинистые участки сменяются здесь морями подвижного песка. «Песчаные волны» — барханы — достигают 12 м высоты. Форма их полулунная либо серповидная, один склон (вогнутый) крутой, другой — пологий. Соединяясь концами, барханы образуют нередко целые барханные цепи. Под действием ветра они передвигаются со скоростью от десятков сантиметров до сотен метров в год. Не встречающие препятствий ветры в пустыне порой достигают страшной силы. Тогда они поднимают в воздух тучи песка и грозной песчаной бурей проносятся над пустыней.

Глинистые пустыни почти лишены растительности. Это обычно низменные места. Они легко затопляются и в период небольших дождей похожи на озера, хотя глубина таких «озер» всего несколько миллиметров. Глинистый слой воду не впитывает — она быстро испаряется на солнцепеке, а пересохшая поверхность земли трескается. Такие участки пустыни называются такырами. Нередко в пустынях прямо на поверхность выступают различные соли (поваренная, глауберова и др.), образуя бесплодные солончаки. В песках растения чувствуют себя лучше, чем на такырах, потому что пески лучше впитывают воду и меньше засолены. Летом в нижних, более прохладных слоях песков даже образуются небольшие запасы влаги: это сгущаются поступающие из атмосферы пары воды.

Песчаная пустыня с барханами

Песчаная пустыня с барханами

Название «пустыня» совсем не означает полного отсутствия жизни. Некоторые растения и животные хорошо приспособились к существованию в условиях сухости климата и высоких температур.

В пустынях Средней Азии растет саксаул — черный и белый. Крупный саксаул достигает иногда 5 м высоты. Листья-веточки у него так малы (это помогает сохранять влагу), что в знойный летний день деревья кажутся по-зимнему голыми. Но под черным саксаулом в низинах бывает даже слабая тень, спасающая от солнца животных и людей.

У многих пустынных растений в жаркий период сравнительно крупные «весенние» листья заменяются мелкими «летними». А если и встречаются «летние» листья покрупнее, то они либо пушистые (у полыней в Средней Азии), либо покрыты блестящим восковым слоем. Такие листья отражают солнечные лучи и не перегреваются. У некоторых растений (песчаная акация) листья превратились в колючки, что также препятствует испарению влаги. Небольшой кустарник — черная полынь — обычно лишен листьев и выглядит очень мрачно. И лишь весной черная полынь словно оживает, покрываясь ненадолго пушистой серебристой листвой.

В пустынях западного полушария растет множество различных кактусов. Они по-своему приспособились к засушливому климату: в мясистых стеблях и листьях накапливаются большие запасы воды, иногда 96% всего веса растения. Североамериканский кактус карнегия гигантская (высота до 15 м) запасает в своих стеблях 2—3 тыс. л воды. Растения пустыни, как правило, имеют хорошо развитую корневую систему. Она позволяет им добывать влагу из глубоких слоев почвы. Некоторые из таких растений (пустынная осока) мощной корневой системой могут закреплять пески.

У животных пустыни тоже есть свои приспособления к окружающим условиям. Многие обитатели пустыни окрашены в желто-серые тона, что позволяет им скрываться от врагов или незаметно подкрадываться к добыче.

Все обитатели пустыни стараются укрыться от палящего зноя. Голуби, воробьи и сычи умудряются гнездиться и отдыхать в стенах колодцев. Хищные птицы (орлы, вороны, соколы) устраивают гнезда на буграх и в развалинах построек, выбирая теневую сторону. Многие животные прячутся в норы, где летом не так сухо и жарко, а зимой не слишком холодно. И если обитатели большинства зон умеренного пояса впадают в спячку зимой, то иные животные пустыни засыпают летом, перенося таким образом недостаток влаги.

А тонкопалый суслик вообще обходится без питьевой воды: ему достаточно влаги, содержащейся в поедаемых растениях. Не «умеет» пить и мохноногий тушканчик: когда в неволе ему предлагают воду, он мочит в ней лапки и облизывает их.

Как и многие обитатели степей, некоторые животные пустыни — прекрасные бегуны. Огромные расстояния пробегают в поисках воды и пищи дикие ослы куланы. Они могут развивать скорость до 70 км/час. Еще быстрее бегают гепарды — дикие кошки на длинных ногах с полувтяжными когтями.

Сухой климат пустынь крайне неблагоприятен для земноводных, а вот пресмыкающихся здесь очень много: различные змеи, ящерицы (в том числе очень крупные — вараны), черепахи. Спасаясь от жары и от врагов, многие из них быстро зарываются в песок. А ящерица агама, наоборот, взбирается на кусты — подальше от раскаленного песка.

Превосходно приспособлен к жизни в пустыне верблюд. Он может питаться травой, которая не усваивается другими животными, мало пьет, способен пить даже соленую воду. Верблюды хорошо переносят длительный голод: в их горбах отлагается запас жира (до 100 кГ и больше). На теле и ногах верблюда есть мозоли, позволяющие ему ложиться на раскаленный песок. Опираясь на широкое раздвоенное копыто, верблюд свободно передвигается по пескам. Все эти особенности делают его незаменимым помощником человека в условиях пустыни. Верблюд ходит в упряжи, под вьюком и седлом, дает теплую шерсть. Одомашнен он 4 тыс. лет назад.

Под песками пустынь часто находят следы древних поселений и оросительных систем. Они разрушались во время войн, и, покинутые людьми, когда-то цветущие земли стали добычей пустыни. Но и теперь там, где долго не меняются места выпаса скота или слишком много вырубается кустарников, пески, не скрепленные уже корнями растений, переходят в наступление.

Закрепление сыпучих песков растениями — один из вернейших способов покорения пустыни. Кроме того, пески можно «сковать» специальными эмульсиями, тонкую пленку которых легко пробивают молодые побеги растений.

Если оросить пустыню достаточным количеством влаги, облик ее преобразится. Тогда здесь можно будет выращивать рис, хлопок, бахчевые, кукурузу, пшеницу, фруктовые сады, виноградники. Оазисы пустынь дают 25— 30% мирового сбора хлопка и почти 100% мирового урожая фиников. На орошаемых землях в пустынях Средней Азии можно снимать в год по два урожая различных сельскохозяйственных культур. Подробнее о зоне пустынь см. здесь.

Саванны

В приэкваториальных поясах северного и южного полушарий располагаются тропические степи — саванны (от испанского «сабана» — дикая равнина). В Африке, на Бразильском нагорье в Южной Америке и на севере Австралии они занимают огромные пространства.

Климат саванн — тропический. Здесь очень четко выражены два сезона — сухой и влажный. В связи с этим вся жизнь природы подчинена определенному ритму.

В сухой период жара достигает 50°. В это время саванна производит унылое впечатление: пожелтевшие и засохшие травы, лишенные листвы деревья, красно-бурая, растрескавшаяся почва, отсутствие видимых признаков жизни.

Саванны — обширные пространства, покрытые травянистой растительностью

Саванны — обширные пространства, покрытые травянистой растительностью с редко разбросанными акациями, баобабами и кустарниками.

Но вот начинаются дожди, и саванна ожидает буквально на глазах. Почва жадно впитывает влагу и покрывается высокой, выше человеческого роста, травой. Всюду зеленеют растущие группами или в одиночку деревья и кустарники. Кроны у деревьев зонтиковидные, особенно у акаций.

Самое крупное растение африканских саванн — баобаб. Он не выше нашей сосны, но ствол его чрезвычайно толст — до 10 м в поперечнике. Внешне это дерево непривлекательно, красивы лишь его крупные белые цветы. Плоды баобаба невкусны, но для обезьян — настоящее лакомство.

В саваннах Австралии растут эвкалипты — гигантские деревья высотой до 150 м. Их много видов. У некоторых видов эвкалиптов листья могут поворачиваться к солнечным лучам ребром и поэтому не дают почти никакой тени, но это уменьшает испарение влаги. Среди редко разбросанных деревьев встречается скрэб — густые заросли акации бриголоу, пустынного дуба, сандалового дерева. Между ними попадаются причудливые «бутылочные деревья» с вздутым от основания до кроны стволом.

Животный мир саванн, особенно африканских, необычайно богат и разнообразен. Здесь обитают крупные представители сухопутных животных: на берегах озер и в воде живут неуклюжие бегемоты, приходят тяжелые буйволы, среди ветвей мимоз можно увидеть красивые головки жираф. В гуще травы, припав к земле, караулит добычу лев. И не всегда быстрые ноги антилоп спасают этих легких изящных животных от грозного владыки африканской саванны. Но чаще его жертвами становятся беспечные зебры.

Легкий шорох травы выдает присутствие иных обитателей. Это змеи. Здесь их очень много, и самая страшная из них — аспид. Его боятся и человек, и животные: укус аспида смертелен. Только орел-скоморох бесстрашно сражается с этой змеей и почти всегда побеждает. См. так же: растительность и животные саванны.

Обилие тепла, а во влажный период и осадков, плодородные, как наш чернозем, почвы позволяют выращивать в зоне саванн различные зерновые культуры, хлопок, арахис, сахарный тростник, бананы, ананасы. Поэтому люди с незапамятных времен занимаются здесь земледелием, а на роскошных пастбищах саванн пасут скот. В африканских саваннах живет самая крупная современная птица — африканский страус.

Тропические леса

Тропические леса растут вблизи экватора, по обеим его сторонам, между северным и южным тропиками. Здесь очень жарко и влажно. Годовое количество осадков достигает местами 10 тыс. мм, а в Черрапундже (Индия)— 12 тыс. мм. Это в 20 раз больше, чем в лесах умеренного пояса. Обилие тепла и влаги — вот главная причина сказочного богатства и разнообразия растений и животных во влажном тропическом лесу.

Погода здесь отличается удивительным постоянством. Перед восходом солнца в лесу довольно прохладно и тихо, небо безоблачно. Восходит солнце, и температура начинает повышаться. К полудню наступает жара, воздух становится удушливым. Два-три часа спустя на небе появляются тучи, сверкают молнии, оглушительные раскаты грома сотрясают воздух и начинается ливень. Вода льется как будто сплошным потоком. Под ее тяжестью ломаются и обрушиваются ветви деревьев. Реки выходят из берегов. Дождь продолжается обычно не больше часа. До заката солнца небо очищается, ветер стихает, и вскоре лес погружается в ночной мрак, наступающий быстро, почти без сумерек.

Под влажными тропическими лесами образуются красные латеритные почвы мощностью до нескольких десятков метров. Цвет их обусловлен присутствием большого количества окислов железа. Иногда еще примешиваются желто-белые окислы алюминия — тогда почва становится пятнистой. Во время тропических ливней из почвы вымывается значительная часть перегноя, и для выращивания культурных растений (сахарный тростник, цитрусовые и др.) ее приходится удобрять.

Влажный тропический лес — многоярусный, вечнозеленый, чрезвычайно богатый по количеству видов растений. Деревья верхнего яруса поднимаются до 80—100 м высоты. Здесь растут и самые длинные наземные растения — пальмы-лианы (ротанги), тянущиеся на 300—400 м. Подробнее: природная зона влажных лесов.

В нижних ярусах тропического леса сумрачно, жарко и душно, как в теплице. Стволы деревьев обвиты деревянистыми и травянистыми лианами, которые врезаются в кору опорного дерева и в конце концов уничтожают его. На стволах и листьях деревьев паразитируют папоротники, орхидеи, лишайники. Растения влажного тропического леса сбрасывают листву в разное время, иногда до 6 раз в году.

Тропический лес

Тропический лес

Некоторые деревья теряют листья поочередно с разных ветвей. Опадающие листья обычно не желтеют, и поэтому здесь всюду господствует зеленая окраска. В тропиках насчитывается до 600 видов различных фикусов, некоторые из них значительно больше нашего дуба. В лесу растут древовидные папоротники, похожие на пальмы. В тропиках очень много пальм. У них нет ветвей — листья собраны в верхней части высокого ствола. Плоды финиковой, кокосовой, масличной и других пальм используются человеком.

Цветки и плоды многих тропических растений очень крупные и образуются прямо на стволе (вероятно, потому, что насекомые-опылители не добираются до слишком высокой кроны). Красный цветок раффлезии, паразитирующей на корнях и стеблях лиан, достигает 140 см в поперечнике. Запах его неприятен. Он напоминает падаль и привлекает мух, которые опыляют растение. В нижнем ярусе тропического леса несколько видов бананов, плоды некоторых из них съедобны.

В дебрях тропического леса обитают разнообразные животные. От исполинов слонов, носорогов, бегемотов до едва заметных насекомых — все находят здесь себе приют и пищу. Представители некоторых групп животного мира в тропических лесах многочисленны. Именно здесь живет больше всего обезьян, в том числе и человекообразных. Из птиц одних

попугаев в Южной Америке насчитывается более 150 видов. Амазонского попугая легко научить говорить. Попугай не понимает смысла произносимых слов — он просто подражает сочетанию звуков. Насекомых в тропическом лесу очень много: в Бразилии известно свыше 700 видов бабочек, это ведь почти в пять раз больше, чем в Европе. Некоторые из них гиганты, как, например, бабочка тизания: размах ее крыльев до 30 см.

В богатых водой тропических лесах наряду с различными пресмыкающимися (крокодилами, черепахами, ящерицами, змеями) встречается множество земноводных. На одном только острове Калимантан видов земноводных в 7 раз больше, чем в Европе. Пресмыкающиеся тропиков достигают огромных размеров: некоторые крокодилы бывают длиной до 10 м, а южноамериканский удав анаконда достигает 9 м. В тропиках очень много разнообразных муравьев. Обилие растительной пищи привлекает в тропические леса множество растительноядных животных, за которыми в свою очередь идут хищники: леопарды (пантеры), ягуары, тигры, различные куньи и т. д. Полосатая либо пятнистая окраска многих обитателей, хотя и кажется очень яркой и заметной, на самом деле помогает животным скрываться в пронизанном кое-где солнечными лучами полумраке нижних ярусов тропического леса.

Своеобразна природа так называемых мангровых тропических лесов. Они растут на низменных морских побережьях, защищенных от прибоя, но затопляемых в часы приливов. Мангровые леса — это густые заросли невысоких (5—10 м) деревьев и кустарников. Они растут на вязком илистом грунте. В таких условиях опорой растению служат разветвленные воздушные (ходульные) корни, которые погружены в ил. Но поскольку илистая почва здесь отравлена сероводородом, кислород растения получают только из воздуха — с помощью других, специальных воздушных корней. В старых листьях при этом образуются запасы пресной воды, необходимой для молодой листвы. Плоды растений имеют воздушные полости и не тонут в воде, а могут долго плавать в океане, пока не задержатся где-нибудь на отмели и не прорастут. Мангровые леса, закрепляя ил и песок, мешают судоходству в устьях тропических рек.

Богатая природа тропических лесов издавна снабжала людей своими дарами. Но и в наши дни большие площади диких джунглей малодоступны, заболочены, слабо освоены человеком. Тропический лес растет очень быстро. Заброшенные почему-либо поля, дороги, просеки и вырубки сразу же зарастают. Людям все время приходится вести борьбу с наступающими на поля джунглями. Набеги хищников на селения, обезьян и копытных на плантации приносят немало вреда.

Много замечательных представителей тропической фауны (слонов, носорогов, антилоп) было варварски истреблено европейскими колонизаторами. Сейчас в некоторых государствах уже приняты меры по охране редких тропических животных: запрещена охота, созданы заповедники.

Облик природных зон Земли и их границы не всегда были такими, как теперь. За долгую историю нашей планеты неоднократно изменялись рельеф, климат, растительность, животный мир.

В далеком прошлом на Земле много раз происходили похолодания. Во время последнего такого периода значительная часть Евразии и Северной Америки была покрыта мощными льдами.

В южном полушарии льды проникли в Южную Америку и Австралию. Но потом вновь стало теплее и льды отступили в северном полушарии к северу, а в южном — к югу, оставшись огромными шапками лишь в Гренландии и Антарктиде.

После окончания последнего ледникового периода и возникли на Земле современные природные зоны. Но и теперь они не остаются неизменными, потому что не остановилась в вечном развитии природа, она продолжает непрерывно изменяться и обновляться. Немалую роль в этом процессе играет человек, его трудовая деятельность. Человек выращивает культурные растения на месте диких степей и дремучих лесов, уничтожает одних животных и разводит других, орошает засушливые территории и осушает болота, соединяет реки и создает искусственные моря — он преобразует лик Земли.

Но иногда воздействие человека на природу приводит к нежелательным последствиям. Распашка земель часто сопровождается размывом и смывом почв, их развеиванием и, следовательно, ухудшением условий существования растений. Поэтому в США, после того как было уничтожено 2/3 лесов, площадь пустынь увеличилась вдвое.

Выжигание лесов в Африке вызвало наступление пустынь на саванну, которая в свою очередь возникает там, где сводятся тропические леса.

Такие изменения географических зон уменьшают природные богатства нашей планеты. Преобразование природы должно быть разумным. Мы должны не обеднять ее, а делать еще более богатой и прекрасной.




  • Меню

  • Реклама