Особенности природы и растительности Антарктиды


Большая часть Антарктиды представляет собой пустыню, лишенную как растительного покрова, так и животного населения. Растительность в Антарктике встречается почти исключительно по окраинам материка и на субантарктических островах, а богатый и своеобразный животный мир связан главным образом с антарктическими водными бассейнами и отчасти с окраинной полосой материка.

Антарктика и прилегающие к ней части других материков выделяются в особое флористическое царство. В мезозое Антарктический материк представлял собой крупный центр формирования флоры, но изменение климатических условий привело к ее резкому обеднению и миграции на север.

Растительный мир Антарктиды очень беден. Из наземных растений на самом материке встречаются только мхи, лишайники, низшие водоросли, грибы и бактерии. Наиболее богато представлены лишайники, которых насчитывается около 300 видов. Их можно встретить на всех свободных от льда участках суши. Мхи также распространены довольно широко, особенно на островах, где образуются даже небольшие торфяники. Всего в Антарктике около 80 видов мхов.

Па Антарктическом полуострове обнаружено несколько видов цветковых растений. Первое цветковое растение стало известно на Южных Шетландских островах в 1829 году, через десять лет после открытия Антарктиды. Южная граница распространения высших растений — 64° ю.ш. на Антарктическом полуострове. Там распространено до 10 видов низкорослых цветковых растений, в том числе злак щучка (Deschampsia flexuosa) и гвоздичное колобантус (Colobanthus quitensis) с мелкими невзрачными цветками и бледно-зелеными листьями. Местами они образуют маленькие луговинки. На островах растительность гораздо богаче. Там можно встретить более двух десятков видов цветковых растений, среди которых кергеленская капуста (Pringlea antiscorbutica), это вкусный и питательный овощ и действенное средство от цинги. Широко распространен также злак из рода мятликов — туесок (Роа flabellata), хороший корм для овец. Все растения островов травянистые; цветки и листья их почти бесцветны, так как опыление производится не насекомыми, а ветром.

В пресных «оазисах» найдено небольшое количество сине-зеленых водорослей, которые со мхами и бактериями образуют плотную слизистую корку, покрывающую дно водоемов. Недавно в горных породах, привезенных из Антарктиды, были обнаружены колонии этих водорослей. Интересно, что одноклеточные микроорганизмы обнаружены не на поверхности минералов - они заполняют поры камней па глубине 2 мм.
Современный растительный мир характеризуется эндемичностью, обусловленной длительной изолированностью развития материка. Повсюду в Антарктиде встречаются мхи и лишайники. Число видов лишайников достигает трехсот, около семидесяти видов мхов. Пресноводные водоросли в летнее время селятся на поверхности водоемов, а также на поверхности снега, подтаивающего летом под лучами солнца. Скопления микроскопических водорослей красного, зеленого и желтого цвета создают на поверхности красочные пятна, напоминающие издали лужайки.
На Антарктическом полуострове распространено до десяти видов низкорослых цветковых растений, в том числе щучка и гвоздичное - колобантус с мелкими невзрачными цветками и бледно-зелеными листьями.

Антарктика бедна наземными животными. Наземных млекопитающих там нет, встречаются некоторые черви, примитивные ракообразные и бескрылые насекомые. Отсутствие крыльев объясняется тем, что из-за постоянно дующих сильных ветров насекомые не могут подниматься в воздух. На островах Антарктики найдено несколько видов жуков, пауков, пресноводных моллюсков, один вид нелетающей бабочки. Пресноводные рыбы отсутствуют. Из птиц, живущих на суше, известны белая ржанка, конек, один вид утки, гнездящийся на острове Южная Георгия.

При такой бедности наземной фауны Антарктика богата морскими и полусухопутными животными.

Из беспозвоночных особенно многочисленны ракообразные (криль), служащие основной пищей для млекопитающих, птиц и рыб. Интересны огромные медузы (до 150 кг). Большинство рыб принадлежит к эндемичным семействам нототениевых и белокровных рыб (щуковидная и китовая белокровка). Из млекопитающих многочисленны ластоногие и киты. Ластоногие представлены различными видами настоящих и ушастых тюленей. Из настоящих тюленей наиболее распространен тюлень Уэдделла, достигающий в длину 3 м. Он живет в полосе неподвижных льдов. Другие виды тюленей встречаются главным образом на плавучих льдах. Это тюлень-крабоед и хищный тюлень-леопард со своеобразно окрашенной пятнистой шкурой. Самый крупный из тюленей — морской слон — в настоящее время в значительной степени истреблен, но все же его можно видеть иногда на побережьях субантарктических островов. Из представителей группы ушастых тюленей по окраинам Антарктики встречается морской лев, получивший такое название из-за хорошо выраженной гривы.

Тюлень

Фото: John "Pathfinder" Lester

В антарктических водах водятся самые крупные из существующих в настоящее время млекопитающих — китообразные, которые делятся на усатых (Mystacoceti) и зубатых (Odontoceti) китов. Среди усатых выделяются синие киты, финвалы, горбачи, сейвалы и настоящие киты. Самый крупный — синий кит, или блювал (Balaenoptera musculus). Длина самого большого из убитых в Антарктике синих китов достигала 33 м, средняя длина их примерно 26 м. К середине XX в. численность китов сильно сократилась, и с 1967 г. они находятся под охраной. Крупный кит дает до 20 т чистого жира и достигает массы 160 т. Питаются усатые киты главным образом мелкими ракообразными, которыми очень богаты холодные антарктические воды.

К зубатым китам Антарктики относятся кашалоты, бутылконосы и косатки. Последние представляют собой опаснейших хищников, снабженных большим острым спинным плавником — косачом, который может нанести серьезное ранение даже киту.

Исключительно своеобразны птицы Антарктики. Все они живут у воды и питаются рыбой или мелкими морскими животными. Из них самые замечательные — пингвины — птицы с короткими крыльями, похожими на ласты, которые дают им возможность прекрасно плавать, но не летать. Издали пингвины с их вертикальным положением тела напоминают людей. Питаются рыбой, моллюсками и рачками. Пищу взрослые птицы поедают только в воде, там они чувствуют себя гораздо лучше, чем на суше. В Антарктике живет 17 видов пингвинов. Наиболее распространенный вид побережий Антарктиды и паковых льдов — небольшой пингвин Адели. Самый крупный — императорский пингвин, масса его достигает 50 кг. Эта большая птица выводит своих птенцов в суровейшую пору антарктической зимы.

Многие виды пингвинов селятся по северной границе Антарктики, на побережьях субантарктических островов. К ним относятся пингвин Склатера, златовласый пингвин и некоторые другие. В летнее время в Антарктику прилетают буревестники, чайки, бакланы. Самые крупные из птиц — альбатросы (Diomedeidae), размах их крыльев достигает 3,5 м. Некоторые буревестники залетают в глубь материка дальше всех птиц, они встречаются также на отдельных нунатаках.

Пингвин в Антарктиде

Фото: xraysp




Как позвонить с компьютера на телефон.
  • Меню

  • Реклама